정부의 한 보고서에 따르면, 대도시에 살 경우 오히려 실내 공기가 실외 공기보다 더 오염됐다는 조사도 있을 정도다. 이들 자료는 건강을 해칠 수 있는 일부 화학물질의 경우, 실내가 실외보다 2~5배가 더 높은 것으로 지적하고 있다.

그러나 조금만 노력하며 우리 집의 실내 공기를 좀더 맑게할 수 있다.

■실내 공기 오염 요인과 대처

▷ 에어 스프레이

문제: 휘발성 유기 화합물(VOCs)를 쉽게 방출한다.

조치: 스프레이형 방향제나 글루 가구 광택제 페인트 살충제의 사용을 줄인다.

▷ 방향제 (Air Fresheners)

문제: 석유제품에서 나오는 피부나 눈 호흡기 디리모넨의 부작용을 유발할 수 있는 휘발성 유기 화합물(VOCs)을 방출한다. 화학 첨가제로 홀몬 기형이나 기형 출산 생식기 문제 등과 연관있는 프탈레이트를 함유하고 있을 수도 있다. 이들 유해 화확제품들은 최근들어 어린이 용품에 사용을 못하도록 되어있다.

조치: 냄새의 근원을 없애거나 냄새가 나는 지역에 베이킹 소다 박스를 놓아 냄새를 중화시킬 수도 있다.

▷ 드라이 크리닝 (Dry-Cleaned Clothing)

문제: 세탁업소 등에서 사용하는 솔벤트 제료인 perchloroethylene이나 동물에서 암을 유발하는 것으로 알려진 휘발성 유기 화합물(VOCs) 등을 방출할 수 있다.

조치: 드라이 크리닝을 줄이고 세탁소에서 찾은 뒤 집으로 갖고 오기 전 냄새를 없앤다. 빨래를 하거나 퍼크를 사용하는 드라이 크리닝 서비스를 줄이는 것이 가장 좋은 방법이다.

▷ 먼지와 진드기 (Dust & Mites)

문제: 동물 비듬이나 꽃가루 박테리아 곰팡이 흰가루병 바이러스 등이 포함된 먼지나 진디기는 앨러지를 유발시키거나 천식을 야기할 수도 있다. 재체기나 눈물 기침 호흡곤란 현기증 무기력증 열 소화불량 등의 증상이 있을 수 있다.

조치: 먼지나 꽃가루 흙을 집안에 들이지 않기 위해서는 집밖에 신발을 벗어 놓거나 털고 집안으로 들어온다. 자주 진공청소기를 이용한 청소를 해준다. 에어콘이나 습도조절 장치 제습기 냉장고 등의 청결을 유지한다.

또 베개나 매트리스 박스 스프링 등을 진드기 방지 커버로 덮어 사용한다. 먼지가 있을 만한 것들은 뜨거운 물로 세탁해 먼지뿐 아니라 잡균도 없애준다. 먼지 등이 쌓일 수 있는 카펫이나 다른 가구 들을 되도록이면 피한다. 또 이들 가구나 카펫 등을 항상 세밀하게 청소해 준다.

집안에 앨러지환자가 있을 경우에는 애완동물을 키우지 않는것이 좋다. 만약 이미 애완동물을 키우고 있다면 침실에는 접근하지 못하도록 한다.

▷ 부엌과 화장실 세제 (Kitchen and Bathroom Cleaners)

문제: 모든 용도의 세제는 휘발성 유기 화합물(VOCs)을 방출할 수 있다. 특히 문질러 닦은 오염물질 등은 암모니아나 다른 세제와 합쳐질 경우 독성 개스를 만들 수도 있는 염소 표백제를 함유할 수 있어 주의해야 한다.

부엌이나 화장실 배수구가 막혔을때 사용하는 배수구 오프너는 눈과 폐 피부 등에 심각한 해가될 수 있는 농축된 수산화 나트륨이나 황산 등을 함유하고 있을 수 있다. 오븐 세제는 도수산화 칼륨이나 수산화 나트륨 등을 함유했을 수 있다. 이들은 모두 눈이나 피부 폐에 화학적 화상을 유발시킬 수 있다.

조치: 냄새가 없는 세제나 핸드메이드 세제를 선택하면 좋다. 그러나 다른 세제들을 합쳐서 사용하는 것은 절대 피해야 한다. www.greenedrchoices.org에서 핸드메이드 세제를 만들 수 있는 방법을 확인해 볼 수도 있다.

화학 배수구 오프너를 사용하는 대신 보다 안전하고 효가가 좋은 프런저나 나사 송곳 등을 이용할 수도 있다. 오븐 세제를 사용하기 보다는 철 브러시나 나이론 브러시 베이킹 소다 등을 이용해 닦는 것도 효과적이며 오래된 자국을 지울때는 소금을 조금 첨가해 닦으면 더 잘 닦인다.

자동 세척 기능을 이용할 경우에는 주변을 잘 환기시키는 것을 잊지 않는다. 특히 청소를 할 때는 환기를 잘 시키고 청소용 장갑과 마스크를 착용한다.

■실내 공기 정화 기본적인 방법

▷ 정전기 먼지 청소기

정전기 먼지 청소기로 자주 청소를 하면 집안내 먼지 수준을 크게 낮출 수 있다.

우리가 흔히 보게되는 먼지에는 꽃가루나 동물 비듬, 박테리아, 진드기, 곰팡이 등이 모여 있으며, 더나가 공기중에 떠돌고 있는 몸에 해로운 화학물질을 흡수할 수 있어 가능한 없애 주는 것이 좋다.

▷ 먼지를 다시 공기로 퍼지게 하기 보다는 진공청소기 등으로 없애준다

진공청소기의 HEPA 필터 등은 이들 먼지를 잘 격리시킬 수 있다. 그러나 진공청소기의 디자인이 필터만큼 중요한 것으로 전문가들은 지적하고 있다. 어떤 형태냐에 따라 먼지를 더 공중으로 퍼져나가게 할 수도 있다.

특히 천식이 있는 경우에는 백이없는 진공청소기 모델 사용에 더 신경써야 한디. 필터를 청소할 때 오히려 더 많은 먼지에 노출될 위험이 있기 때문이다. 따라서 청소를 할 때는 밖에서 하고, 마스크 등을 쓰고 하는것이 건강에 좋다.

▷ 화장실과 부엌의 환기 팬

요리를 하거나 청소, 가구 청소, 헤어 스프레이 이용, 손톱을 광내기 위해 이용하는 메니큐어 등은 휘발성 유해 물질을 방출할 수 있다.

그리고 이들은 눈이나 피부, 호흡기, 장기 등을 상하게 하거나, 암을 유발시킬 수도 이다. 이런 위험들을 줄이기 위해 환기팬을 이용할 수 있다. 실내 환기가 잘 안될 경우 공기 오염이 더 심하게 될 수도 있다.

▷ 공기청정기

공기청정기 하나로 실내 공기를 깨끗하게 할 수는 없다. 그러나 일부 제품은 도움을 줄 수도 있어 잘 선택해야 한다. 오히려 오존을 발생시켜 실내 공기를 더 오염시킬 수도 있어 주의해야 한다.
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