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몸길이 25∼30cm이나 때로는 100cm 이상인 것도 있다.
일반적으로 암컷이 수컷보다 크다.
몸은 길고 원통 모양처럼 생겼다.
그러나 머리는 위아래로 납작하고 몸통의 뒤쪽은 옆으로 납작하다.
눈은 머리의 양쪽 가운데 부분보다 훨씬 앞에 위치하며 크기가 작고, 두 눈 사이는 매우 넓다.
주둥이 끝에 길게 찢어진 입은 크고 이빨은 잘며, 아래턱이 위턱보다 길다. 입수염은 2쌍이다.
몸의 표면은 비늘이 없이 점액으로 뒤덮여 있다.
등지느러미는 작고 뾰족하다. 배지느러미는 뒷지느러미 가까이 있지만 가슴지느러미보다 짧다.
뒷지느러미는 매우 길어서 몸길이의 거의 반쯤 되고 뒤쪽 끝은 꼬리지느러미와 이어진다.
꼬리지느러미는 비교적 작은 편이고 윗조각이 아랫조각보다 약간 길다.

측선(옆줄)은 뚜렷하고 몸의 양쪽 중앙부를 곧게 달린다.
몸빛깔은 등쪽이 어두운 회색이고 배쪽이 흰색이며, 옆면에는 불규칙한 반문이 있다.
물살이 느리고 바닥에 해캄이 깔려 있는 하천이나 호수, 늪에 서식한다.
오염된 물에서도 잘 견딜 수 있다.
낮에는 바닥이나 돌 밑에 숨어 있고 주로 밤에 활동하면서 새우·게 등 갑각류, 수생곤충, 작은 동물 등을 잡아먹는다.
무리를 지어 살지 않는다. 산란기는 5∼6월이며, 물줄기가 좁은 곳이나 얕은 곳으로 이동하여 한천질에 싸인 청록색의 알을 물풀에 붙이거나 바닥에 낳는다.
살은 흰색이다. 한국·일본·타이완·중국 등지의 담수계에 분포한다.
메기는 다른 어류 보다는 철분의 함량이 많은 편이다.


▣ 메기매운탕
민물고기를 재료로 하는 보신음식으론 매운탕을 빼놓을 수 없다. 천렵을 한 물고기에 고추장을 풀고 호박·부추·파 등 푸성귀를 넣고 얼큰하게 끓여 낸 매운탕은 입맛을 되찾게 만든다. 추어탕·메기매운탕이 대표적이다.
메기매운탕의 재료는 아가미와 내장을 떼어낸 메기와 풋고추 부추마늘 홍고추 등 매운 양념이다. 간장보다는 소금으로 간을 하는 것이전통 조리법이다. 간을 하지 않고 민물고기를 푹 고아 먹는 것도예부터 내려온 보신법.
메기 곰국은 양반가, 서민가 구별없이 공통으로 즐겼던 여름철 보양식이다. 메기는 다른 생선보다 질 좋은 단백질과 철분이 많다.
더운 지방인 대구 등지에서는 더위에 입이 마르고 소변이 잘 나오지 않으며 어질어질 피곤할 때 메기곰국을 즐겼다.


◆ 한방에서는 부기를 빼고 소변을 잘 보게 하는 데는 메기 국을 끓여 먹는다.
톡톡 쏘는 독침을 가진 메기 독침은 목이 몹시 타고 물이 먹히는 증세에 끓여 먹는다.
메기는 복막염에도 좋고, 지질 함량이 적고 단백질의 질이 좋아 보양 식품으로도 좋다.


◆ 간장질환
급성 간염으로 시작해 간경변과 급기야는 치명적인 간암에까지 이르게되는 각종 간장질환은 현대 의학으로도 쉽게 고칠 수 없는 병이다.
대부분의 민물고기가 그렇듯이 메기 역시 이같은 각종 간장질환 에 효험이 있다.
간장질환의 치료에 메기를 쓸 때는 우선 내장을 버리고 토막을 친 메기를 준비한다. 그 다음 녹두 120g 정도와 진피를 함께 넣은 다음 물 3홉정도와 함께 달인다.
물이 반으로 줄 때까지 약한 불에 달이면 되는 데 이것을 매주 3회 정도 복용하면 된다.
이같은 약용법은 젖이 부족한 산모에게도 많이 쓰이는 방법이다.
또한 뱀장어구이 같은 방식으로 메기를 요리해도 간장질환에 효험이 있는 것으로 알려진다.
 

◆ 당뇨병
유전적 질병 중의 하나인 당뇨병에도 메기는 요긴하게 쓰인다.
이때는 메기만을 달여 쓰기도 하고 여러 약재들을 함께 넣고 달여서 복용하기도 한다.


◆ 중이염:
귀가 붓거나 진물이 나는 중이염에도 메기가 쓰인다.
우리 선조들은 중이염에는 메기를 태운 가루를 환부에 붙여 치료를 하곤 했다.


◆ 소아병(小兒病):
몸이 약하고 소화기 계통이 좋지 않은 어린이들에게도 메기가 요긴하게 쓰여 왔다.
이때는 우선 중형급 메기 한 마리와 연밥 9g, 그리고 쌀을 조금 준비한다.
조리하는 순서는 내장을 제거한 메기를 토막낸 다음, 잘 까서 씻은 연밥과 함께 푹 곤다.
그 다음에 쌀을 넣고 약간 꼬들꼬들하게 밥을 지으면 된다.


※ 영양성분 함량 : 수분 78.4%, 단백질 15.1g, 지질 5.3g, 칼슘 26mg, 인 190mg, 철 0.8mg, 비타민 A 160I.U, B1 0.20mg, B2 0.07mg.

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◈ 메기매운탕

재료
메기 2마리, 애호박 1개, 마늘 1통, 파 2뿌리, 양파 1개, 풋고추 4개, 다홍고추 2개, 쑥갓, 미나리, 고추장 2큰술, 된장 1/2큰술, 고추가루 1큰술, 조미료

만드는 법

  • 남비에 물을 끓이면서 고추장, 된장을 풀어 장국을 끓인다.
  • 메기를 손질하여 토막을 내어 끓는 장국에 넣는다.
  • 양파는 굵게 채썰고 호박은 4cm 길이로 도톰하게 네모지게 썰고 다홍고추와 풋고추는 어슷어슷 썬다.
  • 채소를 넣어 야채가 물러지면 고추가루와 소금, 다진마늘을 넣어 간을 맞춘다.
  • 다시 끓어오르면 쑥갓, 미나리, 파 등을 푸짐하게 넣고 불을 끈다.



     

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